Zwarte Pieten tijdens een intocht. Moet Piet zwart zijn, of zijn roetvegen beter?
Zwarte Pieten tijdens een intocht. Moet Piet zwart zijn, of zijn roetvegen beter? (Foto: Auke Pluim)

Zwarte Piet of Piet met roetvegen?

Sinterklaas is weer bijna in het land. Ook Utrecht beleeft zondag zijn intocht, compleet met zijn gevolg. Over het uiterlijk van Zwarte Piet is veel discussie. Moet hij zwart blijven, of zijn roetvegen misschien beter? Deze krant vroeg het een aantal willekeurig gekozen Utrechters.

door Leo Polhuys

UTRECHT - De heer Van den Berg kan zich aan de ene kant wel voorstellen dat mensen die oorspronkelijk niet uit Nederland komen, zich ergeren aan het uiterlijk van de hulpjes van de Spaanse Goedheiligman. ''Ik kan me de verontwaardiging wel voorstellen, maar voor mij persoonlijk is het Sinterklaasfeest iets wat volstrekt normaal is en bij de Nederlandse cultuur hoort. Ik ben ermee opgegroeid. Misschien zijn roetvegen toch een goed alternatief om de gemoederen te sussen. Ik heb gewerkt in een internationaal gezelschap waar wel veertig nationaliteiten waren te vinden. De meeste mensen konden zich absoluut niet voorstellen waar we het in Nederland met Sinterklaas over hebben, ook al zit er geen enkele kwaadwillende gedachte achter. ''
Een mevrouw die niet met de naam in de krant wil, vertelt dat ze 'uit principe' nooit Sinterklaas heeft gevierd. ''We vierden het met de kinderen ook niet, ik zie er de zin niet van in. De kinderen kregen trouwens wel een chocoladeletter, maar dat was het dan.'' Ook al doet de Utrechtse zelf niet mee, ze heeft wel een opvatting over het uiterlijk van Zwarte Piet. Ze vindt dat Piet zwart moet blijven.

Duur, duur, duur

Mevrouw A.W.G.M. van Dam is een eind in de tachtig en vindt dat Zwarte Piet zijn kleur moet behouden. ''Dat zijn we altijd zo gewend geweest. We hoeven nu toch niet opeens alles te gaan veranderen? '' De Utrechtse viert het Sinterklaasfeest in huiselijke kring met de kleinkinderen. 'We maken er een gezellig avondje van met cadeautjes. Maar niet al te duur hoor, tegenwoordig is alles maar duur, duur, duur... maar wij houden het een beetje binnen de perken.''

Mevrouw Bos vindt de discussie rondom het uiterlijk van Zwarte Piet maar onzinnig. ''Nederland heeft al zo weinig tradities, laten we deze dan behouden en het Sinterklaasfeest in ere houden. Als compromis kunnen we misschien een roetveegpiet in het leven roepen. Overigens: in mijn kindertijd heb ik al eens een zwarte Sinterklaas en een witte Piet meegemaakt. Het is een typisch Nederlandse discussie. Ik heb Surinaamse kennissen, maar die ergeren zich totaal niet aan het uiterlijk van Zwarte Piet. De vergelijking met slavernij gaat mij veel te ver. Ik weet wel dat de Nederlanders een slavernijverleden hebben, maar de discriminatie gaat hier lang niet zo ver als in Amerika. Het duurt nog even en de Kerstman mag ook niet meer omdat hij een belediging is voor mensen met obesitas. Ik vind het jammer dat de discussie altijd zo hard wordt gevoerd. Laat Sinterklaas vooral een kinderfeest blijven.''

Meer berichten