Een emotioneel moment voor de familie van Michel Stolker na de onthulling van de gedenksteen.
Een emotioneel moment voor de familie van Michel Stolker na de onthulling van de gedenksteen. (Foto: Roberto Cancian)

Gedenksteen Michel Stolker in Zuilen

Vrijdagmiddag werd op de Burgemeester Norbruislaan in Zuilen een stenen plaquette onthuld ter nagedachtenis aan wielrenner Michel Stolker. In de jaren zestig was de geboren Zuilenees één van de beste wielrenners van Nederland. Hij startte zowel in de Tour de France, De Giro (Ronde van Italië) als de Vuelta (Ronde van Spanje). "De enige wielrenner uit Zuilen die een Vuelta etappe wist te winnen", zei wethouder Klaas Verschuure in zijn openingswoord.

door Roberto Cancian

UTRECHT - De gedenksteen voor Michel Stolker, hij overleed in mei 2018 op 84-jarige leeftijd, werd onthuld op de plek waar zijn geboortehuis heeft gestaan. Dit huis was een twee-onder-een-kapwoning aan de Daalseweg, later de Burgemeester Norbruislaan. De plek waar zijn vader, in de toen nog deels landelijke gemeente Zuilen, een tuinbouwbedrijf had. Michel Stolker, geboren op 29 september 1933, kreeg in 1956 een contract als profrenner. Hij boekte tal van overwinningen en werd in 1962 door het tijdschrift 'Wielersport' uitgeroepen tot beste Nederlandse wielrenner van dat jaar. "Michel Stolker reed als eerste wielrenner uit Nederland de drie grote rondes. Hij startte meerdere malen in de Tour de France, vaak als 'knecht' van Tourwinnaar Jacques Anquetil. In de Giro wist Stolker een bergetappe te winnen. In de Vuelta kwam hij ook een keer zegevierend over de finish", geeft Fred Nuwenhuis aan namens de gemeentelijke Werkgroep Directe Voorzieningen. Met de komst van de Vuelta naar Utrecht volgend jaar een reden temeer om deze Utrechtse renner onder de aandacht te brengen. Wethouder Verschuure haalde dat ook aan. "Het had helemaal mooi geweest wanneer de Vuelta hier zou starten, dat is helaas niet gelukt. Wel komen ze met de ploegentijdrit door alle Utrechtse wijken. Behalve door de wijk waar ik zelf woon", glimlachte hij. Even later weer een oud krantenknipsel voorgelezen door Wim van Scharenburg. "De jonge Nederlandse renner uit Utrecht heeft de etappe van Luca naar Bologna in de Giro gewonnen na een drieste afdaling over spekgladde wegen. Daar was durf voor nodig in de rit over 168 kilometer. Michel Stolker kwam met een voorsprong van 1.42m over de finish in het stadion van Bologna." De kinderen van de oud wielrenner hoorden het met trots en toch ook wel geëmotioneerd aan. Zij onthulden even later de gedenksteen op de plek die tevens onderdeel uit maakt van de historische Daalsedijkroute, die vanuit de Middeleeuwen als verbindingsweg naar het westen van Nederland fungeerde. Het boekje dat de werkgroep over deze Daalsedijkroute heeft uitgegeven is recent geactualiseerd en uitgebreid met meer informatie over het Zuilense gedeelte. "Een bijzondere plek op meerdere manieren. De komst van de Vuelta naar Utrecht is heel bijzonder, net als dat de enige winnaar van een Vuelta etappe uit Zuilen komt en hij ook nog eens alle drie de grote rondes heeft gereden", zei Klaas Verschuure terwijl de familie de gedenksteen gezamenlijk bekeek met een trots gevoel.

Meer berichten